martes, 23 de mayo de 2017

Soy el espacio-tiempo

Una nueva colaboración con la red Naukas:


Soy omnipresente.
Donde quiera que vayas, allí estaré… esperando tu llegada desde el principio de los tiempos.
El universo me pertenece… o mejor aún, lo poseo.
Cuando el último átomo del universo se evapore… estaré allí para verlo desaparecer.
Existo desde el principio de Todo… y cuando Todo acabe, aún seguiré existiendo.
En cada instante, el universo me obedece… y no podrá rebelarse jamás. Simplemente, no puede.


¿Crees que soy un Dios?
no te equivoques… soy mucho más que eso; si existieran dioses, también me pertenecerían.

¿Pretendes comprenderme?
No te ofusques si no lo logras… mi esencia es invisible a tus percepciones, imperceptible a tu experiencia, inaccesible a cualquier intento de imaginarme.
Soy la mas tenue presencia que puedas concebir, y aún así la mas poderosa existencia que ni en tus peores pesadillas podrías esperar.


Pero, acepto el desafío.
Me mostraré ante ti.
Tu especie es muy curiosa, y eso me motiva…

viernes, 12 de mayo de 2017

Yeugong-1

Yeugong-1 es el nombre de un sistema de soporte vital destinado a simular las condiciones que encontrarán los futuros astronautas en una base lunar.

El nombre significa "Palacio Lunar 1" y la estructura permite habitar un ecosistema cerrado artificial, donde experimentar las condiciones vitales de sus habitantes.

un área con vegetación de 51 m2, y un sector habitable de 42 m2, con tres habitaciones, baño, cocina y área de disposición de residuos, conforman el complejo.

El proyecto comenzó en 2014, aunque su desarrollo se inició diez años antes, permitiendo que tres habitantes convivieran por un período de hasta 200 días.

Ingreso de los habitantes del ecosistema


La principal diferencia con  el fallido proyecto Biosfera 2 es que aquel pretendía simular un completo ecosistema terrestre, mientras de "Palacio Lunar" solo incluye aquello que es vital para el ser humano.
Por lo tanto, se seleccionaron cuidadosamente qué animales, vegetales y microorganismos deberían incluirse en el ecosistema artificial.
La tripulación cultivó cereales y verduras, incluyendo trigo, maíz, soja, cacahuates, lentejas, zanahorias, pepinos, espinacas y una fruta (fresas). El trigo cultivado proporcionó la principal fuente de calorías para la tripulación y la fuente primaria de oxígeno.
La carne era el principal alimento depositado externamente; sin embargo, también fue producida internamente en la misión, en forma de gusanos amarillos de la harina, que se convirtieron en la principal fuente de proteína para la tripulación.
Este tipo de gusanos contiene un 75% de proteínas (contra un 18% promedio de la carne de cerdos o pescado), por lo que su aporte proteico fue fundamental. Otra ventaja de los gusanos es que fueron alimentados con las partes sobrantes y no comestibles del producto vegetal cosechado, por lo que colaboraban en el reciclado de los desperdicios.

Vista parcial del interior
El sistema funcionó bastante bien, incluso mejor de lo previsto, aunque cabe destacar que falta mucho camino por recorrer para encontrar un adecuado símil para las condiciones lunares.
De hecho, no se replica ni la baja gravedad de la luna, ni las condiciones extremas de radiación solar recibida por la ausencia de atmósfera, por lo que no refleja el impacto de esos factores en el pequeño ecosistema y sus condiciones vitales.

Aún así, Yeugong-1 es un gran paso adelante en los proyectos chinos para la conquista espacial, quienes planean tener una base lunar activa en 2036.

mas info:
https://en.wikipedia.org/wiki/Yuegong-1
http://www.natureworldnews.com/articles/37981/20170512/china-stars-testing-of-space-cabin-yuegong-1-for-manned-mission-to-the-moon.htm
http://www.bjrbj.gov.cn/wzzx_en/shzbj/hd/mtbd/201410/t20141016_36641.html
http://www.spacedaily.com/reports/Chinese_scientists_prepare_for_lunar_base_life_support_system_999.html

miércoles, 3 de mayo de 2017

La verdad de la milanesa

Si vives en Argentina, o alguna vez la has visitado, probablemente hayas escuchado frases como:
"- Si querés saber la verdad de la milanesa, hablá con Fulano"
Asumiendo que "Fulano" tiene todos los conocimientos necesarios para responder tu pregunta...
Quien tenga la respuesta precisa, exacta y justa para cualquier pregunta es quien tiene "la verdad de la milanesa".

Pero... ¿de dónde surge esa expresión?
Aparentemente nace cuando alguien se propuso conocer el origen culinario de la "milanesa", delicia gastronómica compuesta de una generosa rebanada de carne vacuna rebozada con huevo batido y pan rallado, frita en aceite hirviendo.

Milanesa
Acompañada con papas fritas, o ensalada... eventualmente horneada (en lugar de frita) para  hacerla menos calórica, una buena milanesa siempre es un plato contundente tan popular en Argentina que hoy, el 3 de Mayo es (extraoficialmente) "el día nacional de la milanesa".

Pero volviendo a su incierto origen,  aunque su nombre sugiere a la famosa ciudad italiana como origen, los austríacos la disputan, mencionando como su origen lo que allí se denomina "wiener schnitzel" (escalope vienés) que es bastante similar.

wiener schnitzel


Lo mas parecido a la milanesa que puedes encontrar en Milan es una "Costoletta alla milanese", que es una costilla o costeleta empanada, que se sirve con el hueso incluido.

Costoletta alla milanese

Incluso puede ser que el verdadero origen sea medieval:
La preparación de carne empanada está documentada ya en la cocina medieval, y el hecho de empanar era un procedimiento muy común en esa época", explicó el investigador Giovanni Fancello, integrante de la Asociación Italiana de Gastronomía Histórica. Según Fancello, el registro más antiguo de algo similar a una milanesa aparece en el libro Historia de Milán, de Pietro Verri. "En el menú de un almuerzo ofrecido por un abate en el año 1134 para la fiesta de San Sátiro, aparece entre los nueve platos servidos el Lombos cum panitio. Es decir, lomos de carne empanada"
Cualquiera sea su verdadero origen, hay una versión que es indudablemente argentina, y que recomiendo probar a cualquier viajero que llegue por estas latitudes:

La milanesa a la napolitana.

Aquí cualquier europeo creerá con razón que estamos locos, especialmente los italianos... ¿qué es eso de una milanesa napolitana? ¿qué tiene que ver Milán con Nápoles? Ni se les ocurra pedir algo así en Italia porque creerán que han perdido todo rastro de cordura.

El origen de la "Milanesa napolitana" es mucho menos glamoroso de lo que cabría imaginar...
Cuenta la memoria popular que en la década de los '50 del siglo pasado, un conocido restaurante de Buenos Aires, llamado Trattoria Napoli servia entre sus platos las tradicionales milanesas, cuando uno de los cocineros pasó de cocción una de ellas, quedando bastante oscura, por no decir quemada, El jefe de cocina sugirió "solucionar" el problema cubriendo la misma con salsa de tomate, jamón y queso y luego gratinarla.
El resultado fue un fantástico plato que comenzó a llamarse Milanesa a la Napoli, y de allí, simplemente "milanesa napolitana".

  • Así, un centenario plato medieval, reinventado al cubrirlo de jamón, queso y salsa, y acompañado preferentemente de papas fritas, se convirtió en un contundente plato tradicional argentino, casi tanto como el asado o el mate.


Milanesa a la napolitana, con papas fritas... y que no falte un buen vino malbec ! (fuente)
Así que, ya sabes... si quieres probar una milanesa napolitana, no vayas a Italia... deberás venir hasta Argentina; esa es la verdad de la milanesa.

Feliz día de la Milanesa para todos!

Fuentes:
http://www.bbc.com/mundo/noticias-39337319?ocid=socialflow_twitter
http://www.infobae.com/tendencias/2017/05/03/de-donde-surgio-el-refran-la-verdad-de-la-milanesa/

jueves, 27 de abril de 2017

Una cerveza 100% argentina

Para comprender esta historia deberás hacer unos "deberes" antes: Leer ésta entrada de 2015 en nuestro blog, donde contamos cómo fue que la levadura que dio origen a la tradicional cerveza lager de Baviera, nació en realidad en la remota Patagonia argentina.

Allí te contamos cómo una humilde cepa de levadura silvestre de los arces patagónicos, conocida como Saccharomyces eubayanus se las ingenió para llegar a Europa y tras hibridarse con otras cepas, se convirtió en la tradicional levadura de cerveza usada universalmente para producir esa deliciosa bebida.

La importancia de esa cepa primigenia era su capacidad de producir fermentación a baja temperatura, virtud que conserva su actual descendencia.

Bien, si ya leíste el anterior artículo, sigamos con la historia:

El CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y técnicas) de Argentina, ha logrado recuperar en los bosques patagónicos aquella cepa primitiva, y está trabajando para lograr que la cepa en cuestión sea capaz de alcanzar un nivel razonable de fermentación.

Fuente de la imagen: CONICET


Argentina es un país con un consumo muy importante de Cerveza, con producción de todas las materias primas necesarias, una desarrollada industria cervecera pero también una amplísima variedad de cervezas artesanales, muchas de las cuales se producen precisamente en la patagonia.

Esta nueva cepa podría darle a las cervezas argentinas un sabor diferenciado, además de un atractivo adicional al tratarse de una levadura 100% autóctona.

La nueva cepa ha sido desarrollada con varios productores de cervezas artesanales de la ciudad de Bariloche, y ha sido licenciada a una multinacional cervecera para su eventual uso industrial.

Puedes seguir en Twitter las novedades de este tema mediante el hashtag #CienciayCerveza

mas info sobre el tema:
http://www.perfil.com/ciencia/cientificos-logran-una-cerveza-de-contenido-100-local.phtml
http://www.conicet.gov.ar/ciencia-y-cerveza-un-evento-que-reune-al-sector-cientifico-tecnologico-con-el-cervecero/



martes, 25 de abril de 2017

Cuídate de los titulares científicos!

Un titular científico vende.

Bueno, no cualquiera, pero si es suficientemente impactante, seguro que sí, y los medios lo saben.
De allí, a que otros medios en internet lo viralicen hay solo un paso... y pronto lo tendrás hasta en los mensajes de WhatsApp de tus contactos.

Cuando algo así acontece, el mundo se entera por todos los medios (tradicionales y virtuales) de la gran noticia... aunque no sea exactamente cierta.

Eso es lo que ocurrió hace pocos días con un titular bastante sorprendente:
Crean un objeto con "masa negativa"

Fuente de la imagen

Cosa que de por sí ya es capaz de crear un revuelo mediático: ¿Como que "masa negativa"? ¿Qué se supone que es eso?
Pero como con el título no alcanza, hay que poner un subtítulo que aumente el suspenso:
"va para el lado contrario al que lo empujas y desafía las leyes físicas de Isaac Newton"
Aquí ya el éxito está asegurado.
Si alguien no entiende lo de "masa negativa", el subtítulo seguro que lo va a conmocionar... ¡Newton estaba equivocado! ¡se mueve para el lado contrario para el que lo empujas!

La red de redes ya no puede resistirse y lo replica hasta el hartazgo...
Misión cumplida... pero, exactamente, ¿qué es lo que han encontrado?

Un mínimo de pensamiento crítico que pongamos en juego nos hará prender unas cuantas luces rojas en nuestras cabecitas, ante la sospecha de que la mona no es como la pintan...
No es tan sencillo andar afirmando por allí que Newton es un pelele que no sabe nada, y menos aún que cuando empujas algo se mueve tozudamente en contra tuyo sin tener pruebas contundentes que lo demuestren... salvo que la realidad sea un poquito distinta, y esas frases no reflejen exactamente lo ocurrido.

Por suerte nuestro buen amigo Francis Villatoro, mejor conocido como "la mula Francis" viene al rescate a iluminarnos, y nos explica ciertos "detalles" sobre el susodicho experimento:

El título de su entrada en Naukas al respecto, ya aclara un poco el tema:
Masa efectiva negativa en un condensado de Bose-Einstein superfluido
Fuente de la imagen

Bien. Ya no es cualquier objeto, ni es simple "masa"... ya hay algunos detalles a considerar.
En palabras simples (si es que se puede hacer tal cosa) trataremos de aproximarnos a una explicación mundana de lo logrado en el experimento:

Un "condensado de Bosse Einstein" es un estado cuántico en que un grupo de átomos de un gas, al enfriarse hasta casi, casi, casi, el cero absoluto, "magicamente" se comportan como si fueran un solo átomo, manifestándose en ese estado tan particular predicho por los gigantes de marras.
El comportamiento de ese "único átomo" gigante, puede ser definido cuánticamente como una onda (por aquello de la dualidad onda-partícula) presentando propiedades que le son características.

En ese estado tan particular, la materia presenta ciertas características estadísticas, que en física de estado sólido se asumen con el ambiguo nombre de "masa efectiva", y que si bien tienen cierta relación con el concepto físico de "masa" tal y cual lo estudiamos en la escuela, no es exactamente lo mismo, sino un nombre dado a un fenómeno estadístico. Puede considerarse como una constante de un material, cuyo valor depende del experimento concreto que lo involucre, y que se mide en unidades similares a la que se usa para medir la masa de las partículas subatómicas.

Entonces:

  • Lo que se encontró es un condensado de Bose-Einstein donde, en ciertas condiciones muy particulares, su parámetro de masa efectiva presentó valores negativos.

Claro, si el titular de los medios hubiera sido ese, seguramente no estarías leyendo esto.

Por lo tanto:

  • No es un objeto. Es un grupo ínfimo de átomos llevados a condiciones muy extremas durante brevísimos instantes.
  • No crearon masa negativa. Determinaron valores negativos en condiciones extremas de laboratorio para cierto parámetro estadístico relacionado con la masa de esos átomos. 
  • No lo empujas y se vuelve en contra de tí. De hecho no puedes "empujar" un condensado de Bose-Einstein. 
  • No desafía la leyes de Newton ni las leyes de ningún otro gigante de nuestra ciencia. En realidad se comporta tal y como lo predicen las leyes que gobiernan los estados cuánticos de la materia. No tiene sentido hablar de leyes de la gravitación para objetos cuánticos, ni de fuerzas aplicadas como si se tratara de una pelota que cae o un automóvil que acelera.

Citando a Francisco Villatoro:
En resumen, un interesante trabajo que llamará la atención de muchos por el uso del término masa negativa. Repito, que nadie se engañe, no tiene nada que ver con el concepto de masa que se usa en mecánica newtoniana. La masa efectiva es un concepto muy usado en el estudio de ondas en materia condensada y física del estado sólido. Baste recordar que en el famoso grafeno las ondas de electrones se propagan con masa efectiva nula.
 Resumiendo:

  • Si lees un titular "científico" rimbombante, prende todas tus alarmas, y evita difundirlo en tus redes sociales hasta que estés muy seguro de qué se trata.

Mas info:
http://francis.naukas.com/2017/04/12/masa-efectiva-negativa-en-un-condensado-de-bose-einstein/
https://arxiv.org/abs/1612.04055
https://news.wsu.edu/2017/04/10/negative-mass-created-at-wsu/