martes, 31 de marzo de 2015

El sargento Lavréntiev

Acabo de enterarme de la existencia de este joven sargento ruso, que a los 22 años, con apenas el secundario terminado, en plena post-guerra, pero con una mente brillante, ideó el concepto básico para resolver uno de los problemas mas difíciles de la energía nuclear:

Cómo contener un plasma a millones de grados de temperatura, cosa por demás imposible para cualquier material físico, ya que se evaporaría instantáneamente al contacto con el plasma. Algo tan increíble como intentar contener al sol en una botella.


El casi adolescente sargento Lavréntiev era un autodidacta nato en una de las tecnologías mas novedosas de la época: La física nuclear, y mientras cumplía su destino en una remota isla del pacífico, pasaba el tiempo leyendo las revistas científicas de la URSS.
Allí fue donde se le ocurrieron las ideas, no solo para hacer una Bomba de Hidrógeno, sino también un Reactor Nuclear de Fusión.
Y como su juventud le daba la necesaria desfachatez, no tuvo mejor idea que escribirle una carta al mismísmo Stalin y al Comité Central de la URSS para contarles su idea.

La historia es tan interesante y rica en matices, que prefiero citar el artículo original donde la encontré para que la lean, y no correr el riesgo de olvidar algo en mi versión.

Solo diré que si alguna vez logramos definitivamente controlar el proceso de fusión nuclear, (cuyas dificultades ya comenté en un post anterior) en gran parte será gracias a este joven sargento y su fantástica idea.

Aquí la historia:
http://www.lapizarradeyuri.com/2015/03/31/la-maquina-a-bobinas-magneticas-del-joven-sargento-lavrentiev/

martes, 24 de marzo de 2015

¿Planetas dentro de agujeros negros?

Que un planeta pueda orbitar un agujero negro por fuera del horizonte de sucesos, es comprensible y sirvió como fuente de inspiración del reciente film "Interstellar".
Pero... ¿orbitar la singularidad por dentro del horizonte de sucesos?
Dicha idea, por alocada, no deja de ser posible, en palabras de Vyacheslav Dokuchaev del Instituto de Investigación Nuclear de la Academia Rusa de Ciencias.

Si bien por dentro del horizonte de sucesos, las inmensas fuerzas gravitacionales destruirían a cualquier objeto que se interne en él, existe más adentro un segundo horizonte llamado Horizonte de Cauchy. en el que, si se trata de un agujero negro cargado y en rotación, según Dokuchaev, sería posible la existencia de órbitas estables para objetos masivos rodeando la singularidad, sin que sean absorbidos por la misma.

Tales órbitas no serían simples elipses, sino complejas órbitas espiraladas, que se verían expuestas a grandes fuerzas de marea, pero no por ello, impedirían la existencia de un objeto masivo.
La energía para ese eventual planeta podría ser suministrada por la propia radiación de la singularidad, o de los fotones circundantes en dicha órbita, por lo que hasta cabría una hipotética posibildad de vida en tales condiciones.

Y en la más hipotética probabilidad de que existiera una civilización en tan extraños planetas, estos serían invisibles para cualquier observador exterior.



Bound inside rotating or charged black holes, there are stable periodic planetary orbits, which neither come out nor terminate at the central singularity. Stable periodic orbits inside black holes exist even for photons. These bound orbits may be defined as orbits of the third kind, following the Chandrasekhar classification of particle orbits in the black hole gravitational field. The existence domain for the third kind orbits is rather spacious, and thus there is place for life inside supermassive black holes in the galactic nuclei. Interiors of the supermassive black holes may be inhabited by civilizations, being invisible from the outside. In principle, one can get information from the interiors of black holes by observing their white hole counterparts.

Mas info:

http://www.technologyreview.com/view/423608/planets-could-orbit-singularities-inside-black-holes/

jueves, 12 de marzo de 2015

Antropoceno

La historia de nuestro planeta está dividida en "eras geológicas" que marcan etapas concretas de su desarrollo geológico, teniendo límites fijados en hechos de impacto global que pueden ser identificados y datados con suficiente precisión.
Estos hechos puntuales pueden ser la caída de un meteorito, un evento geológico global, o cualquier otro hecho que impacte definitivamente en la evolución del planeta.

Por definición estas unidades geocronológicas duran períodos muy largos, del orden de millones de años, y pueden detectarse en base a registros fósiles que las definen.

Según la clasificación tradicional, existen diez eras geológicas en la historia de la tierra, agrupadas en tres eones:
- Eón ArcaicoEoarcaicoPaleoarcaicoMesoarcaico y Neoarcaico
- Eón ProterozoicoPaleoproterozoicoMesoproterozoico y Neoproterozoico
- Eón FanerozoicoPaleozoicoMesozoico y Cenozoico.

Por lo tanto, la especie humana pertenecería al Cenozoico.

Sin embargo, se ha propuesto por parte de algunos científicos que el hombre y su cultura ha tenido un impacto tan importante en la historia del planeta, y ha modificado de tal modo su evolución geológica, que existe ya una nueva "era" que debería ser iniciada a partir del hombre, dando por terminado al Cenozoico.

Lo mas conflictivo del tema, es poder determinar cuál es el hecho concreto, geológicamente determinable y medible mediante datación de fósiles, que marque el comienzo de dicha era, a la que se da en llamar "Antropoceno".

Se han propuesto numerosos eventos para esa datación, teniendo cada uno de ellos sus "pro" y sus "contras" y no estando exentos de debate; entre ellos, se ha propuesto el comienzo de la agricultura, la revolución industrial, el uso de combustibles fósiles, la explosión de la primera bomba atómica, hasta la existencia de rocas sedimentarias que incluyen plásticos de origen evidentemente humano...
Esas evidencias, pondrían comienzo al Antropoceno, desde hace 15.000 años atrás, hasta eventos ocurridos en el siglo XX, según sea el caso, y ninguno tendría registros fósiles evidentes que refieran a una única fecha, ni que puedan ser considerados globales en términos geológicos.

Ahora, un grupo de científicos del Reino Unido, proponen un nuevo evento, que puede ser datado con certeza y marcar un cambio definitivo en la historia de la Tierra asignable indiscutiblemente a la acción humana.
Dicho evento puede ser datado en el año 1610.

Esa fecha marca el límite temporal para encontrar el primer resto fósil de polen de maíz en Europa.
Este evento está directamente relacionado con la unión de dos hemisferios, mediante el transporte comercial de especies (el maíz en este caso) originarias de un hemisferio para ser sembradas en el otro.
Colabora con esta fecha, también otro evento nefasto, registrable y datable: la reducción de dióxido de carbono en la atmósfera de latinoamérica luego de la conquista de América, a principios del siglo XVII, debida a la desaparición
de más de 50 millones de nativos latinoamericanos, no solo por las luchas armadas, sino principalmente por la viruela, contra la que los americanos no tenían defensas. Coincidentemente, esta caída de CO2 también indica el último "momento frío" del planeta, antes del comienzo de lo que hoy se conoce como "cambio climático".

Ambos eventos, datables y medibles científicamente, evidentemente reconocibles como producidos por el ser humano, podrían ser el límite buscado para marcar el inicio del Antropoceno.

Solo queda esperar que la comunidad científica acuerde aceptarlo, para que formalmente seamos parte del Antropoceno.

Fuente.

martes, 10 de marzo de 2015

Como llegar a la luna doblando un papel

Esta entrada es un homenaje a un grande de la divulgación en nuestro país: Adrian Paenza.

¿Cuántas veces necesitas doblar un papel por la mitad para llegar a la luna?
La respuesta es un número sorprendentemente chico: 45.

Sabemos que es prácticamente imposible doblar con nuestras manos un papel mas de 10 o 12 veces, por mas delgado y grande que sea, pero no deja de ser sorprendente plantearse el ejercicio mental de hacerlo.



Las matemáticas no tienen por qué ser aburridas... ;-)