jueves, 30 de julio de 2015

Jugando con atractores

Jugar con la física puede ser un buen pasatiempo... y este es uno excelente!

http://thecleverest.com/content/attractors.swf

La idea es deplazar los círculos "atractores" y las bandejas, mientras se observan los resultados.
En el proceso, aparecen por la izquierda tantos puntos como los que caigan por debajo, por lo tanto, la cantidad neta de puntos siendo atraídos es la misma.

Un buen desafío, es "acomodar" los atractores y las bandejas, de manera que ningún punto caiga, y queden todos "orbitando" sus atractores... obviamente, en ese momento, dejan de aparecer puntos por la izquierda...

A procrastinar!

miércoles, 29 de julio de 2015

¿Cómo saber si un número es divisible por 7?

Normalmente la divisibilidad de un número por 2, 3 o 5 suele ser simple de determinar... si el número termina en 0 o en un número par, es divisible por dos... si termina en 0 o en 5, es divisible por 5... etc.

¿Cómo determinar si es divisible por 7?
Hay varias formas, relativamente sencillas, pero una en particular es sorprendente:

Para determinar la divisibilidad de un número cualquiera por 7, hay que usar el siguiente grafo:


Su uso es bastante sencillo, y trae una "yapa" interesante.

Supongamos que queremos saber si 437 es divisible por 7:

- Partimos del punto inferior, marcado con el nº 0.
- Avanzamos en el sentido de las flechas negras tantos puntos como el primer dígito (4), llegamos al punto 4; luego, cambiamos al siguiente punto según la flecha blanca que corresponde, hasta el punto 5).
- Luego, desde ese punto hacemos lo mismo con el segundo dígito (3) avanzamos hasta el punto 1, y desde allí por la flecha blanca hasta el 3.
- Por último, seguimos nuevamente las flechas negras tantos lugares como indique el último dígito (7), llegando al 3.

resultado:
Como no llegamos nuevamente al punto 0, el número NO es divisible por 7.
Y como "yapa" sabemos que el resto de la división es 3 (dado que llegamos al punto 3)
De hecho, 437 es igual a (62 x 7) + 3

Veamos un caso donde es divisible por 7: 5.264 x 7 = 36.848
En este caso, el resto será 0, por lo que deberemos retornar al punto 0:
  • Partimos de 0. contamos 3 lugares y llegamos a 3 y desee allí a 2
  • 6 lugares más y llegamos a 1 y de allí a 3
  • 8 lugares más y llegamos a 4 y de allí a 5
  • 4 lugares más y llegamos a 2 y nos volvemos a 6
  • 8 lugares más y llegamos a... 0.

...el número 36.848 es divisible por 7 y no tiene resto.

Visto acá... donde se detallan otros métodos de averiguar la divisibilidad por 7:


lunes, 27 de julio de 2015

Científicos, Políticos... y Gente

Los científicos, los políticos y la gente común pueden eventualmente compartir objetivos, pero rara vez coinciden en prioridades y menos aún en los caminos para lograrlos.

A tal punto puede llegar el conflicto de intereses, que en 2013, en Inglaterra se publicaron unos curiosos artículos en "The Guardian".

Todo empezó el 20 de noviembre de 2013, donde "los científicos" publicaron un artículo titulado:

20 cosas que los políticos deben saber sobre la ciencia" (en ingles)

Entre esas 20 cosas, se afirmaba (no voy a mencionar todas), por ejemplo, que:

- Ninguna medida es exacta.
- Correlación no implica causalidad.
- Extrapolar por fuera de los datos es riesgoso.
- Los sentimientos influyen en la percepción.
y cosas así.

Apenas unos días después, el 2 de Diciembre, eran los políticos los que respondían con:

20 cosas que los científicos deben saber sobre hacer política (en inglés)

Y allí se pregonaban cosas como:

- Hacer política es realmente difícil.
- Ninguna política será nunca perfecta.
- Los políticos no son un grupo homogéneo.
- La opinión pública importa.

Pero la cosa no terminó allí... luego fue "la gente" la que dijo:

12 cosas que los políticos y los científicos deben saber sobre el público (en inglés)

Afirmando cosas como:

- No existe tal cosa como "el público".
- La gente es perfectamente capaz de comprender cosas complejas.
- La gente puede ser "experta" también.
- La gente puede hacer preguntas que no se les ocurren a los expertos.

Muy interesante, no?
Vale la pena leer los artículos citados.

Fuente original:
http://culturacientifica.com/2015/07/23/tres-eran-tres/

jueves, 23 de julio de 2015

Nuevos 12 candidatos a planeta potencialmente habitables

El telescopio espacial Kepler ha incluído en su catálogo de potenciales planetas a 12 nuevos candidatos, que se encuentran dentro de la zona habitable de sus respectivas estrellas, y que presuntamente son rocosos.

Estar dentro de la zona habitable implica estar a una distancia tal de su estrella como para que el agua líquida pueda existir... No tan cerca como para que se evapore completamente, ni tan lejos como para que permanezca siempre congelada.
Esa distancia, sumada a la característica de "rocoso" en contraposición a los gigantes gaseosos, hace que un planeta pueda ser "potencialmente" habitable.

Bien, de los 12 candidatos avistados por Kepler, uno en particular ya fue confirmado como planeta: Kepler 452b .
Orbita una estrella muy similar al sol, aunque un tanto mas antigua... y está a una distancia similar a la de la tierra al sol. El planeta en cuestión parece ser rocoso, y tiene un tamaño entre el de la Tierra y el de Neptuno. Está a una distancia de unos 1.400 años-luz de nosotros.




Quedan por confirmar los otro 11 candidatos como verdaderos planetas.


Fuente.



lunes, 20 de julio de 2015

DSCOVR

DSCOVR (Deep Space Climate Observatory) ha enviado hoy su primera imagen de nuestro planeta.

El proyecto DSCOVR nace por iniciativa del ex vice-presidente norteamericano Al Gore, quien inspirado por la imagen de la tierra en todo su esplendor tomada en 1972 por la Apollo 17, llamada "La canica azul", imaginó que sería bueno colocar un satélite de observación que mostrara a la tierra totalmente iluminada... siempre.

Para ello, el satélite debía colocarse muy lejos de la tierra, "fijo" entre la tierra y el sol... es decir, en el Punto de Lagrange L1



DSCOVR medirá el viento solar, la radiación emitida por la Tierra, y mediante la cámara EPIC estudiará la distribución de aerosoles, la fracción de superficie cubierta por nubes, la radiación ultravioleta emitida por la Tierra o el ozono... y por supuesto, fantásticas fotos de nuestro planeta en color verdadero.

Este es el campo visual de EPIC, que nos mostrará, por ejemplo, el lado "oscuro" de la luna, totalmente iluminado, cuando ésta pase entre la tierra y el satélite.




La primera foto de DSCOVR?
Esta... mostrándo América, obviamente ;-)



mas info, aquí, aquí y aquí.
Aquí, el enlace para descargar la imagen original a tamaño real.

ACTUALIZACION:
Agregamos aquí la primera captura real del tránsito lunar "visto" por DSCOVR:


es curioso ver la diferencia de albedo (brillo) de la luna respecto de la tierra,  y cómo se aprecia que la luna, aparentemente no rota sobre su eje durante las más de 4 horas del tránsito, aunque sí se aprecia claramente la rotación terrestre.

Lo que vemos es la cara "oculta" (no oscura) de la luna, que siempre está opuesta a nuestro planeta.


viernes, 17 de julio de 2015

40 años de la misión Apolo-Soyuz

El 17 de Julio de de 1975 se produjo un evento crucial en la historia de la exploración espacial:
Por primera vez, dos superpotencias con capacidad espacial, coincidían en una misión conjunta luego de años de desarrollos independientes, secretismos y guerra fría.



Además del lógico impacto político (verdadera razón de la misión) el encuentro permitió algo especial: el desarrollo de un módulo de acople común para ambas tecnologías, lo que permitiría, en caso de emergencia, que una nave de un país pudiera asistir a la del otro.

Aquí la imagen del histórico momento, con el apretón de manos de ambas tripulaciones:


Mas información sobre el evento, aquí y aquí.

La consecuencia actual de aquel lejano evento histórico, es la Estación Espacial Internacional, con tecnología aportada por 9 países, a la que puede abordarse indistintamente con naves norteamericanas o rusas.




jueves, 9 de julio de 2015

ka'a he'ẽ

ka'a he'ẽ  es el nombre nativo de una planta originaria de los bosques tropicales de sudamérica (norte de Argentina, Paraguay y parte de Brasil).
Es un fonema guaraní que se pronuncia como "caá jeé" y que significa "hierba dulce".
Para nosotros, es mas conocida como Stevia (Stevia rebaudiana bertoni):




El género "stevia" incluye más de 250 variedades, de las que la "rebaudiana bertoni" es la mas famosa por estos días.
¿Por qué?
Por la sencilla razón de que es la planta que nos proporciona un edulcorante "natural" que reemplaza al azúcar. Este edulcorante, (al igual que otros edulcorantes sintéticos) ofrece un sabor marcadamente dulce en cantidades muy inferiores a la que se necesita de azúcar para lograrlo, lo cual otorga similar sabor, con una ingesta calórica insignificante.

Los guaraníes la usaban en forma de hojas secas, para endulzar sus bebidas, especialmente el mate, pero no fue tomada en cuenta por los conquistadores, que preferían al azúcar de caña, también originario de sudamérica.
El nombre de Stevia se debe a su "descubridor" europeo, el botánico Pedro Jaime Steve, siendo luego descripta a fines del siglo XIX por el naturalista Moises Bertoni. A principios del siglo XX, su composición química fue descripta por el químico paraguayo Ovidio Rebaudi, amigo de Bertoni... de allí su nombre científico de Stevia Rebaudiana Bertoni.

La "Stevia" (en realidad no es la planta, sino un extracto de sus principios activos) está siendo promocionada comercialmente como un edulcorante "natural", superior a la sacarina, el ciclamato o el aspartamo.
¿Es eso verdad?

Si bien la planta stevia rebaudiana bertoni es obviamente de origen natural, lo que consumimos como edulcorante no es la hoja de la planta en si, sino un extracto de sus principio activos mas importantes: los glucósidos de esteviol.
De hecho, el consumo de las hojas de la planta debe ser cuidadoso, ya que entre otros principios activos, también tiene propiedades hipotensoras, lo que puede ser una contraindicación para algunas personas.
Por el contrario, el extracto de sus glucósidos solo tienen la función endulzante. Hay dos glucósidos de interés comercial: el esteviosido y el rebaudosido.

Ambos son muy similares a la sacarina, son aproximadamente 300 veces mas dulces que la glucosa, pero prácticamente no tienen aporte calórico. Junto con los otros edulcorantes no calóricos de uso comercial, son aptos para personas diabéticas y tienen dosis máximas admisibles muy altas como para que no exista riesgo alguno en su consumo a dosis habituales.

Por lo tanto, elegir stevia, o cualquier otro edulcorante no calórico, es solo una cuestión de sabor, y de cuál se percibe subjetivamente mas parecido al azúcar... nada tiene que ver el origen "natural" de la planta, ya que eso no aporta ningún beneficio adicional.

Algunas curiosidades de la stevia:
Sus consumidores originarios, los guaraníes, también consumían las hojas de stevia en forma de infusión como supuesto anticonceptivo. Si bien no se ha probado que tenga ese efecto en humanos, sí lo ha hecho en pruebas con ratas. Sin embargo, se requieren dosis muy altas para lograr algún efecto en esos ensayos clínicos con ratas, por lo que a dosis naturales como edulcorante es absolutamente inocuo.

Otra "curiosidad" interesante es que a principios de los '90 la stevia fue prohibida en estados Unidos como edulcorante, mediante un fallo de la FDA, aunque sin presentar evidencias concluyentes para su prohibición. Extrañamente, los responsables de esa decisión al poco tiempo dejaron la FDA para pasar a cubrir altos cargos en la empresa Nutrasweet Company... fabricante de edulcorantes.
Casualidades de la vida... ;-)
El fallo se revirtió en 1995, autorizándose su uso, hasta el punto que hoy en día la Coca-Cola Company usa los extractos de stevia en su producto emblema. 

Fuente.