martes, 23 de mayo de 2017

Soy el espacio-tiempo

Una nueva colaboración con la red Naukas:


Soy omnipresente.
Donde quiera que vayas, allí estaré… esperando tu llegada desde el principio de los tiempos.
El universo me pertenece… o mejor aún, lo poseo.
Cuando el último átomo del universo se evapore… estaré allí para verlo desaparecer.
Existo desde el principio de Todo… y cuando Todo acabe, aún seguiré existiendo.
En cada instante, el universo me obedece… y no podrá rebelarse jamás. Simplemente, no puede.


¿Crees que soy un Dios?
no te equivoques… soy mucho más que eso; si existieran dioses, también me pertenecerían.

¿Pretendes comprenderme?
No te ofusques si no lo logras… mi esencia es invisible a tus percepciones, imperceptible a tu experiencia, inaccesible a cualquier intento de imaginarme.
Soy la mas tenue presencia que puedas concebir, y aún así la mas poderosa existencia que ni en tus peores pesadillas podrías esperar.


Pero, acepto el desafío.
Me mostraré ante ti.
Tu especie es muy curiosa, y eso me motiva…

viernes, 12 de mayo de 2017

Yeugong-1

Yeugong-1 es el nombre de un sistema de soporte vital destinado a simular las condiciones que encontrarán los futuros astronautas en una base lunar.

El nombre significa "Palacio Lunar 1" y la estructura permite habitar un ecosistema cerrado artificial, donde experimentar las condiciones vitales de sus habitantes.

un área con vegetación de 51 m2, y un sector habitable de 42 m2, con tres habitaciones, baño, cocina y área de disposición de residuos, conforman el complejo.

El proyecto comenzó en 2014, aunque su desarrollo se inició diez años antes, permitiendo que tres habitantes convivieran por un período de hasta 200 días.

Ingreso de los habitantes del ecosistema


La principal diferencia con  el fallido proyecto Biosfera 2 es que aquel pretendía simular un completo ecosistema terrestre, mientras de "Palacio Lunar" solo incluye aquello que es vital para el ser humano.
Por lo tanto, se seleccionaron cuidadosamente qué animales, vegetales y microorganismos deberían incluirse en el ecosistema artificial.
La tripulación cultivó cereales y verduras, incluyendo trigo, maíz, soja, cacahuates, lentejas, zanahorias, pepinos, espinacas y una fruta (fresas). El trigo cultivado proporcionó la principal fuente de calorías para la tripulación y la fuente primaria de oxígeno.
La carne era el principal alimento depositado externamente; sin embargo, también fue producida internamente en la misión, en forma de gusanos amarillos de la harina, que se convirtieron en la principal fuente de proteína para la tripulación.
Este tipo de gusanos contiene un 75% de proteínas (contra un 18% promedio de la carne de cerdos o pescado), por lo que su aporte proteico fue fundamental. Otra ventaja de los gusanos es que fueron alimentados con las partes sobrantes y no comestibles del producto vegetal cosechado, por lo que colaboraban en el reciclado de los desperdicios.

Vista parcial del interior
El sistema funcionó bastante bien, incluso mejor de lo previsto, aunque cabe destacar que falta mucho camino por recorrer para encontrar un adecuado símil para las condiciones lunares.
De hecho, no se replica ni la baja gravedad de la luna, ni las condiciones extremas de radiación solar recibida por la ausencia de atmósfera, por lo que no refleja el impacto de esos factores en el pequeño ecosistema y sus condiciones vitales.

Aún así, Yeugong-1 es un gran paso adelante en los proyectos chinos para la conquista espacial, quienes planean tener una base lunar activa en 2036.

mas info:
https://en.wikipedia.org/wiki/Yuegong-1
http://www.natureworldnews.com/articles/37981/20170512/china-stars-testing-of-space-cabin-yuegong-1-for-manned-mission-to-the-moon.htm
http://www.bjrbj.gov.cn/wzzx_en/shzbj/hd/mtbd/201410/t20141016_36641.html
http://www.spacedaily.com/reports/Chinese_scientists_prepare_for_lunar_base_life_support_system_999.html

miércoles, 3 de mayo de 2017

La verdad de la milanesa

Si vives en Argentina, o alguna vez la has visitado, probablemente hayas escuchado frases como:
"- Si querés saber la verdad de la milanesa, hablá con Fulano"
Asumiendo que "Fulano" tiene todos los conocimientos necesarios para responder tu pregunta...
Quien tenga la respuesta precisa, exacta y justa para cualquier pregunta es quien tiene "la verdad de la milanesa".

Pero... ¿de dónde surge esa expresión?
Aparentemente nace cuando alguien se propuso conocer el origen culinario de la "milanesa", delicia gastronómica compuesta de una generosa rebanada de carne vacuna rebozada con huevo batido y pan rallado, frita en aceite hirviendo.

Milanesa
Acompañada con papas fritas, o ensalada... eventualmente horneada (en lugar de frita) para  hacerla menos calórica, una buena milanesa siempre es un plato contundente tan popular en Argentina que hoy, el 3 de Mayo es (extraoficialmente) "el día nacional de la milanesa".

Pero volviendo a su incierto origen,  aunque su nombre sugiere a la famosa ciudad italiana como origen, los austríacos la disputan, mencionando como su origen lo que allí se denomina "wiener schnitzel" (escalope vienés) que es bastante similar.

wiener schnitzel


Lo mas parecido a la milanesa que puedes encontrar en Milan es una "Costoletta alla milanese", que es una costilla o costeleta empanada, que se sirve con el hueso incluido.

Costoletta alla milanese

Incluso puede ser que el verdadero origen sea medieval:
La preparación de carne empanada está documentada ya en la cocina medieval, y el hecho de empanar era un procedimiento muy común en esa época", explicó el investigador Giovanni Fancello, integrante de la Asociación Italiana de Gastronomía Histórica. Según Fancello, el registro más antiguo de algo similar a una milanesa aparece en el libro Historia de Milán, de Pietro Verri. "En el menú de un almuerzo ofrecido por un abate en el año 1134 para la fiesta de San Sátiro, aparece entre los nueve platos servidos el Lombos cum panitio. Es decir, lomos de carne empanada"
Cualquiera sea su verdadero origen, hay una versión que es indudablemente argentina, y que recomiendo probar a cualquier viajero que llegue por estas latitudes:

La milanesa a la napolitana.

Aquí cualquier europeo creerá con razón que estamos locos, especialmente los italianos... ¿qué es eso de una milanesa napolitana? ¿qué tiene que ver Milán con Nápoles? Ni se les ocurra pedir algo así en Italia porque creerán que han perdido todo rastro de cordura.

El origen de la "Milanesa napolitana" es mucho menos glamoroso de lo que cabría imaginar...
Cuenta la memoria popular que en la década de los '50 del siglo pasado, un conocido restaurante de Buenos Aires, llamado Trattoria Napoli servia entre sus platos las tradicionales milanesas, cuando uno de los cocineros pasó de cocción una de ellas, quedando bastante oscura, por no decir quemada, El jefe de cocina sugirió "solucionar" el problema cubriendo la misma con salsa de tomate, jamón y queso y luego gratinarla.
El resultado fue un fantástico plato que comenzó a llamarse Milanesa a la Napoli, y de allí, simplemente "milanesa napolitana".

  • Así, un centenario plato medieval, reinventado al cubrirlo de jamón, queso y salsa, y acompañado preferentemente de papas fritas, se convirtió en un contundente plato tradicional argentino, casi tanto como el asado o el mate.


Milanesa a la napolitana, con papas fritas... y que no falte un buen vino malbec ! (fuente)
Así que, ya sabes... si quieres probar una milanesa napolitana, no vayas a Italia... deberás venir hasta Argentina; esa es la verdad de la milanesa.

Feliz día de la Milanesa para todos!

Fuentes:
http://www.bbc.com/mundo/noticias-39337319?ocid=socialflow_twitter
http://www.infobae.com/tendencias/2017/05/03/de-donde-surgio-el-refran-la-verdad-de-la-milanesa/

jueves, 27 de abril de 2017

Una cerveza 100% argentina

Para comprender esta historia deberás hacer unos "deberes" antes: Leer ésta entrada de 2015 en nuestro blog, donde contamos cómo fue que la levadura que dio origen a la tradicional cerveza lager de Baviera, nació en realidad en la remota Patagonia argentina.

Allí te contamos cómo una humilde cepa de levadura silvestre de los arces patagónicos, conocida como Saccharomyces eubayanus se las ingenió para llegar a Europa y tras hibridarse con otras cepas, se convirtió en la tradicional levadura de cerveza usada universalmente para producir esa deliciosa bebida.

La importancia de esa cepa primigenia era su capacidad de producir fermentación a baja temperatura, virtud que conserva su actual descendencia.

Bien, si ya leíste el anterior artículo, sigamos con la historia:

El CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y técnicas) de Argentina, ha logrado recuperar en los bosques patagónicos aquella cepa primitiva, y está trabajando para lograr que la cepa en cuestión sea capaz de alcanzar un nivel razonable de fermentación.

Fuente de la imagen: CONICET


Argentina es un país con un consumo muy importante de Cerveza, con producción de todas las materias primas necesarias, una desarrollada industria cervecera pero también una amplísima variedad de cervezas artesanales, muchas de las cuales se producen precisamente en la patagonia.

Esta nueva cepa podría darle a las cervezas argentinas un sabor diferenciado, además de un atractivo adicional al tratarse de una levadura 100% autóctona.

La nueva cepa ha sido desarrollada con varios productores de cervezas artesanales de la ciudad de Bariloche, y ha sido licenciada a una multinacional cervecera para su eventual uso industrial.

Puedes seguir en Twitter las novedades de este tema mediante el hashtag #CienciayCerveza

mas info sobre el tema:
http://www.perfil.com/ciencia/cientificos-logran-una-cerveza-de-contenido-100-local.phtml
http://www.conicet.gov.ar/ciencia-y-cerveza-un-evento-que-reune-al-sector-cientifico-tecnologico-con-el-cervecero/



martes, 25 de abril de 2017

Cuídate de los titulares científicos!

Un titular científico vende.

Bueno, no cualquiera, pero si es suficientemente impactante, seguro que sí, y los medios lo saben.
De allí, a que otros medios en internet lo viralicen hay solo un paso... y pronto lo tendrás hasta en los mensajes de WhatsApp de tus contactos.

Cuando algo así acontece, el mundo se entera por todos los medios (tradicionales y virtuales) de la gran noticia... aunque no sea exactamente cierta.

Eso es lo que ocurrió hace pocos días con un titular bastante sorprendente:
Crean un objeto con "masa negativa"

Fuente de la imagen

Cosa que de por sí ya es capaz de crear un revuelo mediático: ¿Como que "masa negativa"? ¿Qué se supone que es eso?
Pero como con el título no alcanza, hay que poner un subtítulo que aumente el suspenso:
"va para el lado contrario al que lo empujas y desafía las leyes físicas de Isaac Newton"
Aquí ya el éxito está asegurado.
Si alguien no entiende lo de "masa negativa", el subtítulo seguro que lo va a conmocionar... ¡Newton estaba equivocado! ¡se mueve para el lado contrario para el que lo empujas!

La red de redes ya no puede resistirse y lo replica hasta el hartazgo...
Misión cumplida... pero, exactamente, ¿qué es lo que han encontrado?

Un mínimo de pensamiento crítico que pongamos en juego nos hará prender unas cuantas luces rojas en nuestras cabecitas, ante la sospecha de que la mona no es como la pintan...
No es tan sencillo andar afirmando por allí que Newton es un pelele que no sabe nada, y menos aún que cuando empujas algo se mueve tozudamente en contra tuyo sin tener pruebas contundentes que lo demuestren... salvo que la realidad sea un poquito distinta, y esas frases no reflejen exactamente lo ocurrido.

Por suerte nuestro buen amigo Francis Villatoro, mejor conocido como "la mula Francis" viene al rescate a iluminarnos, y nos explica ciertos "detalles" sobre el susodicho experimento:

El título de su entrada en Naukas al respecto, ya aclara un poco el tema:
Masa efectiva negativa en un condensado de Bose-Einstein superfluido
Fuente de la imagen

Bien. Ya no es cualquier objeto, ni es simple "masa"... ya hay algunos detalles a considerar.
En palabras simples (si es que se puede hacer tal cosa) trataremos de aproximarnos a una explicación mundana de lo logrado en el experimento:

Un "condensado de Bosse Einstein" es un estado cuántico en que un grupo de átomos de un gas, al enfriarse hasta casi, casi, casi, el cero absoluto, "magicamente" se comportan como si fueran un solo átomo, manifestándose en ese estado tan particular predicho por los gigantes de marras.
El comportamiento de ese "único átomo" gigante, puede ser definido cuánticamente como una onda (por aquello de la dualidad onda-partícula) presentando propiedades que le son características.

En ese estado tan particular, la materia presenta ciertas características estadísticas, que en física de estado sólido se asumen con el ambiguo nombre de "masa efectiva", y que si bien tienen cierta relación con el concepto físico de "masa" tal y cual lo estudiamos en la escuela, no es exactamente lo mismo, sino un nombre dado a un fenómeno estadístico. Puede considerarse como una constante de un material, cuyo valor depende del experimento concreto que lo involucre, y que se mide en unidades similares a la que se usa para medir la masa de las partículas subatómicas.

Entonces:

  • Lo que se encontró es un condensado de Bose-Einstein donde, en ciertas condiciones muy particulares, su parámetro de masa efectiva presentó valores negativos.

Claro, si el titular de los medios hubiera sido ese, seguramente no estarías leyendo esto.

Por lo tanto:

  • No es un objeto. Es un grupo ínfimo de átomos llevados a condiciones muy extremas durante brevísimos instantes.
  • No crearon masa negativa. Determinaron valores negativos en condiciones extremas de laboratorio para cierto parámetro estadístico relacionado con la masa de esos átomos. 
  • No lo empujas y se vuelve en contra de tí. De hecho no puedes "empujar" un condensado de Bose-Einstein. 
  • No desafía la leyes de Newton ni las leyes de ningún otro gigante de nuestra ciencia. En realidad se comporta tal y como lo predicen las leyes que gobiernan los estados cuánticos de la materia. No tiene sentido hablar de leyes de la gravitación para objetos cuánticos, ni de fuerzas aplicadas como si se tratara de una pelota que cae o un automóvil que acelera.

Citando a Francisco Villatoro:
En resumen, un interesante trabajo que llamará la atención de muchos por el uso del término masa negativa. Repito, que nadie se engañe, no tiene nada que ver con el concepto de masa que se usa en mecánica newtoniana. La masa efectiva es un concepto muy usado en el estudio de ondas en materia condensada y física del estado sólido. Baste recordar que en el famoso grafeno las ondas de electrones se propagan con masa efectiva nula.
 Resumiendo:

  • Si lees un titular "científico" rimbombante, prende todas tus alarmas, y evita difundirlo en tus redes sociales hasta que estés muy seguro de qué se trata.

Mas info:
http://francis.naukas.com/2017/04/12/masa-efectiva-negativa-en-un-condensado-de-bose-einstein/
https://arxiv.org/abs/1612.04055
https://news.wsu.edu/2017/04/10/negative-mass-created-at-wsu/

miércoles, 19 de abril de 2017

¿Quién fue el primer científico?

Ser el primero en algo siempre tiene su mérito... pero no siempre implica la gloria de ser reconocido como tal. Muchas veces, el que logra ser el primero en hacer algo importante, ni siquiera se entera de su proeza, ya que es el tiempo quien devela el logro, a veces, después de la muerte del precursor.

Casos así hay miles... tal vez millones. Ignotos seres de carne y hueso que trazaron una huella donde nadie había caminado jamás. Ilustres desconocidos a quienes les debemos mucho mas de lo que podríamos suponer.

Abū ʿAlī al-Ḥasan ibn al-Ḥasan ibn al-Haytham, conocido con la latinización de su nombre como Alhacén nació en el año 965 en al-Baṣrah, al sur del actual Irak.

Alhacén


Tal como muchos de su época, Alhacén se formó en numerosas disciplinas, como las matemáticas, la física, la astronomía, la ingeniería y la filosofía.
Así, durante su vida pensó en el diseño y cálculo de obras de infraestructura para controlar el Nilo y evitar los perjuicios de las grandes inundaciones, proyecto que le ofreció al Califa al-Hakim, pero al continuar los estudios en el terreno de las obras necesarias, se percató de que la obra sería impracticable.
Cuenta la leyenda que para evitar la ira del califa ante su fracaso se hizo pasar por loco, pero éste ordenó su prisión domiciliaria en represalia. Este castigo perduró por 10 años hasta la muerte del califa, en 1021.

Sin embargo, esta reclusión forzada no fue en vano, y le permitió desarrollar sus famosas obras sobre óptica, astronomía, geometría y teoría de los números.

Los logros de Alhacén son numerosos y variados, siendo imposible definirlo con un único aporte científico, entre ellos:

  • Escribió un completo tratado de óptica de siete volúmenes, que sirvió de base al conocimiento occidental por más de 8 siglos.
  • Fundamentó la moderna teoría de la visión, demostrando que la luz no provenía de los ojos (como creían Euclides y Ptolomeo) sino que ésta ingresaba a los ojos para producir la visión.
  • Demostró mediante experimentos que la luz solo viaja en línea recta, independientemente de su fuente.
  • Describió la anatomía del ojo y explicó el funcionamiento de cada parte, como un símil a una cámara oscura, invento chino que conocía y utilizaba en sus experimentos.
  • Experimentó con proyectiles, demostrando que solo un impacto perpendicular tiene capacidad de perforar un blindaje, y que la colocación oblicua de las superficies reducía el riesgo de penetración.
  • Desarrolló experimentos de psicología experimental, explicando los mecanismos presentes en ciertas ilusiones ópticas, por ejemplo, la falsa y común percepción de que la luna es mas grande sobre el horizonte que en la altura.
  • Estudió la teoría del movimiento de los cuerpos, contradiciendo a Aristóteles en su concepto de horror vacui.
  • Hizo cálculos astronómicos, para explicar el movimiento de los planetas.
  • Desarrolló técnicas para determinar con exactitud el meridiano de una localización de manera exacta.
  • Calculó el espesor de la atmósfera terrestre, llegando a un sorprendente valor de 100 km, muy cercano a las mediciones actuales.
  • Se involucró en estudios de geometría, teoría de números y cálculo, llegando a obtener resultados que fueron redescubiertos siglos después por matemáticos modernos.

Una variedad semejante de logros y capacidades solo está al alcance de los grandes de las ciencias, como Newton, Copérnico y Galileo. Junto a ellos, Abū ʿAlī al-Ḥasan no tiene nada que envidiarles.

Sin embargo, Alhacén logró algo que ni siquiera otros grandes pudieron:

  • Fundó las bases de lo que hoy consideramos "el método científico".

Si bien muchos otros en la antigüedad abordaron los problemas de la naturaleza, las matemáticas o la biología con interés y pasión, pero también con rigurosidad, sus métodos no siempre podían ser replicados, ni sus afirmaciones demostradas sin margen de duda, mas allá de los acuerdos argumentales que podían tener entre "pares" con otros hombres de ciencia de su generación.

Lo que Alhacén propuso (y llevó a cabo) por primera vez en la historia fue la definición de un concepto fundamental a la hora de darle calidad "científica" a una afirmación o propuesta:

Ibn al-Haytham es considerado el padre del método científico moderno. Como está comúnmente establecido, éste consiste en investigar un fenómeno para adquirir nuevo conocimiento o corregir e integrar tesis previas, a partir de la recopilación de datos a través de la observación y la medición, seguida por la formulación y prueba de hipótesis para explicar los datos.
Jim al-Khalili. Universidad de Surrey
O como el mismísimo Alhacén decía:
El deber del hombre que investiga los escritos de los científicos, si el aprendizaje de la verdad es su meta, es hacerse enemigo de todo lo que lee, y ... atacarlo desde todos los lados. También debe sospecharse a sí mismo mientras realiza su examen crítico de él, para que pueda evitar caer en el prejuicio o indulgencia.
Fue el primero en plantear el escepticismo como regla, la verificación por terceros como norma, y la meticulosidad de registro como principio y soporte de cualquier afirmación científica.

Solo siete siglos después, occidente rescató esos principios en las mentes de otros grandes como Francis Bacon y René Descartes, quienes sentaron las bases del método científico moderno. Pero sin duda, Alhacén fue el primero.

Mas info;
https://en.wikipedia.org/wiki/Ibn_al-Haytham
http://www.bbc.com/mundo/noticias/2010/12/101129_primer_cientifico_verdadero_az.shtml
https://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9todo_cient%C3%ADfico



miércoles, 5 de abril de 2017

¿debes temerle al WiFi?

Uno de las creencias más extendidas en los ámbitos urbanos se refiere a la peligrosidad de las "radiaciones" que emiten los celulares, sus antenas, los routers inalámbricos y las antenas WiFi.

uno de los argumentos mas frecuentes es:
"... estos equipos emiten microondas, y ya sabes lo que le hacen los microondas a la comida"
Y aún los más escépticos suelen razonar:
"... si bien no está demostrada su peligrosidad, eso no significa que sean inócuos... así que por las dudas, apaga el WiFi durante la noche"


Si bien es cierto que la ausencia de evidencia no es evidencia de ausencia, en el caso de las comunicaciones inalámbricas los estudios han sido numerosos y consistentes indicando que no hay relación entre las radiofrecuencias de uso laboral, urbano u hogareño y eventuales riesgos para la salud.
Aún así, ante cualquier duda que pudiera existir, las legislaciones han implementado límites precisos a la intensidad de emisiones que eventualmente pudieran presentar cierto riesgo de peligrosidad para los seres humanos.

Obviamente, las empresas del sector deben observar estos límites de manera estricta para asegurar el cumplimiento de las leyes vigentes en cada país del mundo.

Por otro lado, las organizaciones científicas que se encargan de verificar mediante estudios cada vez mas estrictos si éstos límites son correctos, especialmente para las nuevas tecnologías, como las redes LTE, también están haciendo su trabajo.

En éstos días, el CCARS (Comité Científico Asesor en Radiofrecuencias y Salud de España), ha emitido un nuevo informe donde sus conclusiones son contundentes:

 Resumidamente, las mismas son:

  1. Las redes de telefonía LTE (4G) no aumentan la exposición de la población respecto de las anteriores tecnologías.
  2. Sus niveles de emisión están muy por debajo de los límites establecidos como "potencialmente peligrosos"
  3. No hay motivo sanitario o técnico que justifique reducir los límites actuales a niveles mas estrictos; por el contrario, hacerlo solo implicaría aumentar la cantidad de antenas, con el consiguiente impacto ambiental, administrativo y económico)
  4. Los niveles de exposición característicos de la población a redes WiFi está muy por debajo de los máximos establecidos legalmente, y no implican riesgo sanitario.
  5. Los niveles de radiación recibidos por el público en presencia de escáneres en aeropuertos o ingresos controlados, son muy inferiores a los límites recomendados.
Además, en términos de uso de tecnologías inalámbricas en lugares de riesgo, el informe afirma:
  1. El uso de teléfonos celulares en ámbitos hospitalarios es seguro, recomendándose mantener una distancia mínima de 1 metro entre el dispositivo y los aparatos médicos en uso.
  2. Dispositivos celulares encendidos deben respetar una distancia recomendable de 15 cm de cualquier marcapasos electrónico.
  3. Las antenas de telefonía móvil NO producen interferencia con marcapasos cardíacos.
Y con respecto a los temores de contraer tumores por el uso de celulares:
  1. Los estudios CONFIRMAN que no hay incremento de riesgo de tumores relacionado con el uso de teléfonos celulares.
  2. El mismo resultado se obtuvo por exposición a antenas de telefonía móvil, radio o televisión.
Por lo tanto:
  • Las evidencias CONFIRMAN que no hay efectos adversos para la salud relacionados con la exposición a antenas de telefonía móvil, transmisión de Radio y Televisión y sistemas inalámbricos (Wi-Fi) utilizados en el trabajo, la escuela o el hogar.

Vaya éste humilde granito de arena en la difusión de las conclusiones científicas más actuales, basadas en estudios comprobables, sobre este tema que tantos mitos ha generado en la población mundial.

Fuente:

martes, 4 de abril de 2017

La luz mas brillante que te puedas imaginar

Antes que nada piensa esto:

Cuando te propones "mirar" el universo, lo primero que se te ocurre es ver su "luz".
Ya sea con los ojos, o con telescopios ópticos, estás viendo la luz que los objetos cósmicos emiten... pero eso es apenas una mínima fracción de la radiación electromagnética que liberan.

En realidad, para muchos objetos, su luz es casi despreciable, ya que su energía se está emitiendo principalmente en otras zonas del espectro electromagnético.
Así, nuestros astrónomos observan el cosmos en longitudes que van desde las débiles ondas de radio hasta los aniquilantes rayos gamma.

Espectro electromagnético


Por lo tanto, cuando un objeto cósmico "brilla", no necesariamente lo hace en luz visible, zona en la que probablemente sea casi invisible,

El telescopio espacial XMM Newton es el instrumento adecuado para mirar el universo en las zonas del espectro que van desde 0,1 y 12 nanómetros, donde predominan los rayos X.

X-ray Multi-mirror Mission - Newton


Y a sido precisamente éste el afortunado que ha logrado detectar la "luz" más brillante que haya sido observada por el ser humano... de hecho, diez veces más brillante que la que ostentaba el título previamente.

¿De dónde viene semejante brillo?

En una lejana galaxia, a 50 millones de años luz de la vía Láctea, conocida como  NGC 5907, también llamada la "Galaxia del Cuchillo" (dado que se nos presenta de costado, como la imagen de la hoja de un cuchillo),  ha ocurrido un evento catastrófico.

NGC 5907
Allí, hace 50 millones de años, una gigantesca estrella moribunda colapsó bajo su propio peso, explotanto como una gigantesca supernova y dando por resultado una estrella de neutrones que giraba alocadamente sobre si misma.
Ese compacto remanente estelar, extremadamente denso (tanto que una cucharada de su materia pesaría toneladas en la tierra) comenzó a desintegrar a otra compañera, absorbiendo con su gravedad el plasma de la segunda estrella.
En el proceso, mientras consumía a su compañera, la estrella de neutrones emitió un furibundo haz de rayos X, con una inimaginable energía, mientras rotaba frenéticamente dando una vuelta sobre su eje cada 1,43 segundos.
El destino quiso que nuestra vía láctea pasara justo ahora por la circunsferencia que describe (como si de un faro se tratara) aquella estrella de neutrones e interceptemos sus fotones, que llegan a nosotros como rayos X justo ahora, cincuenta millones de años después de aquel evento.

Incluso, con el tiempo, aquella furiosa estrella de neutrones aceleró su rotación aún mas, prueba de la voracidad con que consumía a su vecina, llegando a rotar completamente en apenas 1,13 segundos.

Quizás te sea imposible imaginar un evento así, pero puedo asegurarte que la energía expulsada mediante rayos X en el proceso es gigantesca. Tanto, que nunca había sido observado nada semejante.
De hecho, se pensaba que solo un agujero negro podía devorar tanta materia de una desafortunada estrella que estuviera cerca... pero esta estrella de neutrones ha superado todas las barreras imaginables.

Para que lo entiendas mejor:

  • Este pulsar emite en un segundo tanta energía como el sol en tres años y medio.
  • Es mil veces mas brillante de lo que se suponía podía ser un pulsar.
  • Es al menos 10 veces más brillante que cualquier otro objeto conocido.
  • Gracias a su intenso brillo, es también el pulsar más lejano jamás detectado.
El gigante ha sido denominado NGC 5907 X-1  y es el pulsar más extremo que se haya descubierto en términos de luminosidad, distancia y aceleración de su velocidad de rotación.

Pulsar NGC 5907 X-1

Cada vez que crees que conoces el universo, éste se encarga de darte una palmadita con una sonrisa e invitarte a seguir asombrándote.


Mas info:
http://www.esa.int/esl/ESA_in_your_country/Spain/El_pulsar_mas_brillante_y_lejano_del_Universo




martes, 28 de marzo de 2017

Soy el tiempo

Te domino…y lo sabes.

No puedes escaparte de mí. Nunca podrás.

Me temes. Me amas. Me usas. ¡Me precias!… y también me desperdicias.

¡Pobre de ti! Aún no te das cuenta de la verdad: pese a todo, al final de cuentas… soy tu esclavo. Tal vez no entiendas de qué estoy hablando, así que, te contaré mi historia.


El comienzo.

Cuando eras apenas algo más que un indefenso animal corriendo por la sabana, te percataste de mi presencia, y en un alarde de inteligencia, te diste cuenta que podías utilizarme a tu favor. De algún modo te las ingeniaste para calcular el ritmo del paso de los bisontes por el barranco, y así estimar el momento en que tú y tus compañeros de cacería debían dejar caer las rocas que cerrarían el paso de la manada.

Fue grandioso ver cómo aprendiste a usarme con astucia para vencer a animales mas grandes y fuertes que tu.

Al poco tiempo, cuando comenzaste a dejar de ser un nómada, te percataste de lo importante que sería poder medirme, y así organizar mejor tu vida… conocer el tiempo de labrar la tierra, el tiempo de la cosecha, el tiempo de los sacrificios y las ofrendas, el tiempo de cantar a tus dioses, el tiempo de dejar el hogar y buscar pareja, el tiempo de honrar a tus antepasados.

Entonces buscaste auxilio en tu estrella (al que llamas Sol), y en esa insignificante roca que orbita tu planeta (a la que llamas Luna), para medirme; usaste colinas y montañas, huecos y hondonadas, lograste primitivas referencias con las que comenzaste a medirme… y a pretender controlarme.

Pasaron los años y los siglos y cada vez fuiste más minucioso y obsesivo en mi medida. Primero solo importaban los días, luego las horas… debiste luego inventar los minutos y los segundos… y aún así seguías insatisfecho.

Aún me asombra ver hasta qué punto has llegado con esa obsesión.
...

Entrada originalmente publicada en la red Naukas.
Continuar leyendo en:
http://naukas.com/2017/03/28/soy-el-tiempo/

jueves, 23 de marzo de 2017

La entrada que nunca hubiera querido escribir

Hay veces en que uno debe tocar temas que hubiera preferido evitar...  temas dolorosos, temas inquietantes... y hasta temas absurdos.
Lamentablemente, hoy ni siquiera sé cual de estos tres calificativos usar.


  • Imaginen una escuela agraria, donde se enseñan las habilidades y conocimientos necesarios para una explotación rural a jóvenes de entre 12 y 17 años. Una escuela que forma a los alumnos de la zona rural, dándoles no solo educación formal, sino también una herramienta para ganarse la vida, en lugares donde el imperativo del consumo desenfrenado y la hiperconectividad no tienen lugar... todavía.
  • Imaginen a sus docentes, que día a día comparten las tareas de campo con sus alumnos, los orientan con sacrificio y vocación, para abrirles paso a las tecnologías aplicadas, pero también a las destrezas para manejar un ternero, ayudar en un alumbramiento, o alimentar correctamente a un animal.
  • Imaginen que, con esfuerzo y entusiasmo cotidiano van criando sus propios animales, para finalmente obtener con su producto algunos recursos que les permitan mejorar su escuela, criar nuevos animales, ampliar el rodeo.


Uno de esos colegios técnicos que tanto aportan para la educación de nuestros jóvenes, se encuentra en mi provincia, en la Argentina profunda: La Escuela Técnica Nº 6 “General San Martín”, un colegio agrario en las afueras de la capital provincial.

Allí, la noche del lunes, desconocidos ingresaron a los corrales del colegio, mataron y faenaron allí mismo a 10 terneros y una vaca preñada, dejando los restos en el lugar.

restos de uno de los vacunos faenados clandestinamente

No es la noticia policial lo que pretendo relatar, ni los aspectos periodísticos lo que pretendo comentar... para quien desee los detalles, aquí pueden ver la noticia en el periódico local.
Visto a vuelo de pájaro, es un simple delito de abigeato, donde algunos cuatreros (diestros en estas cuestiones) matan los animales y sustraen su carne para venderla en algún mercado clandestino... o simplemente repartirla y consumirla. Por la manera rápida y prolija en que desollaron a los animales, se nota que son hábiles personas formadas en esta tarea, y no pobres ladronzuelos famélicos.

Pero me interesa ir mas adentro... mas a lo profundo del comportamiento humano.
En palabras de uno de los docentes:
"Hasta el lunes, la escuela agraria contaba con 30 animales vacunos, ahora sólo le quedan 19. Faltando los terneros, hay una promoción de estudiantes que se va a quedar sin aprender a castrar y eso es lo que nos afecta en lo educativo. Además, en el colegio vendemos parte de esos animales para costear los gastos de alimentos de otros, como conejos y chanchos, pero ahora deberemos buscar otros medios”

¡Cuánto daño se puede hacer robando a una escuela!
¿Que clase de "cultura" puede formar gente así?
La desazón, el desánimo, la frustración de esos alumnos y docentes es inmensa... ¿Serán conscientes de ello esos delincuentes?
Probablemente no... quizá ni siquiera son capaces de darse cuenta de lo profundamente gravosos de su actitud.

Hoy es uno de esos días en que me duele ser docente.
Nunca entenderé a quien roba a una escuela.


martes, 21 de marzo de 2017

Argirópolis

ARGIRÓPOLIS
O
LA CAPITAL DE LOS ESTADOS CONFEDERADOS DEL RÍO DE LA PLATA 
SOLUCIÓN DE LAS DIFICULTADES QUE EMBARAZAN LA PACIFICACIÓN PERMANENTE DEL RIÓ DE LA PLATA, POR MEDIO DE LA CONVOCACIÓN DE UN CONGRESO, Y LA CREACIÓN DE UNA CAPITAL EN LA ISLA DE MARTÍN GARCÍA, DE CUYA POSESIÓN (HOY EN PODER DE LA FRANCIA) DEPENDEN LA LIBRE NAVEGACIÓN DE LOS RÍOS, Y LA INDEPENDENCIA, DESARROLLO Y LIBERTAD DEL PARAGUAY, EL URUGUAY Y LAS PROVINCIAS ARGENTINAS DEL LITORAL. 
¿Cuántos años dura la guerra que desola las márgenes del Plata? ¿Cuánta sangre y cuántos millones ha costado ya y cuántos ha de costar aún? ¿Quiénes derraman esa sangre, y cuya es la fortuna que se malgasta? ¿Quién tiene interés en la prolongación de la guerra? ¿Por qué se pelea y entre quiénes? ¿Quién, en fin, puede prever el desenlace de tantas complicaciones? ¿No hay medio al alcance del hombre para conciliar los diversos intereses que se chocan?

Así comienza el ensayo que describe una de las ideas mas atrevidas de quien fuera, quizás, uno de los hombres más importantes que supo tener Latinoamérica durante las primeras etapas de su construcción social y política: Domingo Faustino Sarmiento.
Pocas personas en el mundo han sido tan contradictorias, particulares, audaces y movilizadoras como lo fue Sarmiento en lo que después se conocería como la República Argentina.
Odiado y denostado por sus ideas xenófobas que no ocultaba, manifestando cuantas veces pudiera su aversión al hombre nativo de estas tierras, y al mismo tiempo, honrado y exaltado por su tremendo compromiso por la educación de los pueblos, logrando hazañas como reducir un 80% el analfabetismo de un país en apenas un par de décadas, fundando centenares de escuelas, institutos de formación, y entidades científicas, haciendo de la cultura y el conocimiento el eje rector de toda su obra, Sarmiento es una de las personalidades mas ricas y complejas de la historia americana.

Es imposible definir (y mucho menos describir) a Sarmiento en unos pocos párrafos, por lo que dejaré esa tarea a las innumerables páginas que se han escrito (en contra y a favor) de tan singular hombre.

Por ahora, solo quiero mencionar una de las facetas más singulares de Sarmiento: la de estadista.

  • Pocos como él eran capaces de imaginarse todo un país con toda su complejidad a 30, 50 o 100 años vista, y trazar un rumbo claro y contundente para lograrlo.


Corrían los años '50 del siglo XIX, donde la revolución industrial estaba alcanzando a todo el mundo,  las ciencias avanzaban a pasos gigantescos, mientras que aquí, en las márgenes del Río de la Plata, en Sudamérica, las permanentes luchas fratricidas entre criollos hacían imposible la organización política y social de su cultura.

Argirópolis es, entonces, una idea superadora, un crisol donde amalgamar fortalezas dejando de lado la escoria de los intereses mezquinos, y fundar, en medio del Rio de la Plata, en la pequeña Isla de Martín García (por entonces ocupada por Francia) una Capital que llevaría ese nombre, y que sería el centro político de lo que hoy es parte de Argentina, Uruguay y Paraguay, y que en el proyecto se denominaría "Estados Unidos del Rio de la Plata".

VIsta actual de la pequeña isla Martín García

Argirópolis no solo se planteaba como una mera idea sino que Sarmiento, en apenas un centenar de páginas, define con rigurosidad y detalle todos los aspectos políticos y organizativos que deberá cumplir el nuevo país,
Desde la organización del comercio y la industria, pasando por las estructuras legislativas y jurídicas, incluso dando detalles como las actividades de exploración que deberían hacerse para la construcción de rutas y caminos y para la eficiente utilización de los recursos fluviales... nada era dejado al azar.
El grado de detalle y profundidad abarcada por Sarmiento en su propuesta, puede observarse claramente en éste PDF, transcripción literal de su obra.

Mapa ilustrativo del territorio incluido en la idea de Sarmiento
Como pasa en toda época de conflicto, las cosas cambian, las situaciones coyunturales alteran el rumbo y muy pronto la idea de Argirópolis cayó en el olvido, para dar paso, lentamente, a lo que hoy son los países de América del Sur.
Pero aún así, como idea, Argirópolis perduró en el imaginario colectivo sudamericano como un "futuro alternativo" donde quizás, paraguayos, uruguayos y argentinos compartiríamos una historia común.

  • ¿Qué hubiera sido de nosotros si la idea hubiera fecundado?
  • ¿donde estaríamos, con nuestras grandezas y miserias, en el concierto mundial?

Solo cabe imaginarlo, ya que la historia tomó otros rumbos... pero seguramente las ideas de Libertad, República y las virtudes del Conocimiento, estarían arraigadas en sus ciudadanos, como lo estaban en la férrea voluntad de Sarmiento.

Hombre, Pueblo, Nación, Estado... todo.
Todo está en los humildes bancos de la escuela.
                               Domingo Faustino Sarmiento.





viernes, 17 de marzo de 2017

Dyson

¿Sabes quién es este hombre?

En un primer momento podrías pensar que es el famoso actor James Cromwell, a quien recuerdo, entre tantos otros films, en su adorable papel de Zefram Cochrane en Star Trek: First Contact...

Si, el mismísimo desarrollador del primer "motor warp" operativo, en la famosa e icónica serie (el parecido entre ambos es notable).
Si hay alguien a quien el "universo Trekkie" le debe algo, es al cascarrabias de Zefram, y su portentoso ingenio.

Pero no. No es Zefram (aunque, a juzgar por su grandiosa inteligencia y poderosa imaginación, quien sabe... quizá éste buen señor de más 90 años aún esté a tiempo de inverntarlo). ;-)

Bien. Se trata nada mas (y nada menos) que de Freeman Dyson, una de las mas prodigiosas mentes de nuestro tiempo, y de quien vamos a comentar sus "locas" ideas, que después de pensarlas un rato pueden resultar no tan locas.


Dyson es miembro de la American Physical Society, de la National Academy of Sciences de Estados Unidos y de la Royal Society de Londres, y fue galardonado en varias oportunidades por sus aportes en física teórica y en electrodinámica cuántica, así como autor de numerosos libros de divulgación donde aborda no solo temáticas científicas sino también filosóficas y hasta religiosas, con un enfoque profundo pero en lenguaje llano, apto para un público general sin orientación científica.

Pero lo que hoy vamos a destacar de este hombre de ciencia, es su tercera faceta, ya no como científico o escritor, sino la más imaginativa de todas: la de visionario.

Freeman Dyson es autor de tres conceptos que cambiaron la forma de pensar los modos en que una civilización puede abordar el cosmos. Uno de ellos, muy conocido y divulgado, y los otros dos no por poco conocidos menos interesantes:

1.- La esfera de Dyson

El concepto es simple: toda la energía que irradia una estrella (el Sol, por ejemplo) se distribuye en todas direcciones desde ella, y la cantidad de energía que recibe un planeta cualquiera (la Tierra, por ejemplo) de su estrella, es apenas una fracción mínima: aquella que puede interceptar con su superficie.

  • ¿Qué pasaría si una civilización supertecnológica lograra fabricar una megaestructura esférica, de tamaño gigantesco  que rodeara toda la estrella orbitando a su alrededor y pudiera así captar (por ejemplo, con paneles fotovoltáicos) toda la energía que la estrella emite?


Hipotética esfera de Dyson en construcción (fuente de la imagen)
Una estructura semejante, conocida como Esfera de Dyson, aseguraría a la civilización que la construyera disponer de una cantidad de energía prácticamente ilimitada durante toda su existencia.
Si bien Dyson no abundó en detalles sobre su potencial construcción (la idea original incluso ya existía como concepto algunas décadas antes), sí determinó cuales serían los fenómenos físicos que esa estructura provocaría y que podrían ser detectados mediante observaciones en búsqueda de inteligencias extraterrestres.
El más evidente de estos efectos sería la emisión de radiación infrarroja hacia el exterior de la estructura, producto del calentamiento de las misma desde su interior. Por lo tanto, habría una región del espacio donde no se observaría ninguna estrella, pero se detectaría una emisión infrarroja particularmente definida.

De hecho, ni siquiera necesitaría ser una estructura sólida, sino simplemente formar uno o mas anillos girando alrededor de la estrella:

Estructuras de Dyson en enjambre, en burbuja o en anillo, al rededor de una estrella.

Hace muy poco tiempo, se especuló con que la estrella KIC 8462852 podría tener una estructura semejante debido a las peculiaridades de su espectro, aunque la idea fue poco a poco dejada de lado.

Factible o no, el concepto es totalmente válido, y solo depende de la capacidad tecnológica y disponibilidad de recursos de una supercivilización para intentarlo.

2.- El Arbol de Dyson

Menos conocido, pero no menos ingenioso es el concepto de Arbol de Dyson, cuyo principio es simple: Un vegetal podría sobrevivir en el espacio aprovechando la permanente luz de una estrella, la ausencia de gravedad y de depredadores, si su proceso de fotosíntesis estuviera separado de su necesidad de intercambiar gases (oxígeno y dióxido de carbono) con el ambiente.


  • ¿qué pasaría si se desarrollara mediante manipulación genética un árbol que, enraizado en un cometa, tuviera su capacidad de intercambio de gases en sus raíces, dejando sus hojas solo para las funciones fotosintéticas?

Hipotéticos "árboles de Dyson" (fuente de la imagen)
Si así fuera, una colonia humana podría habitar un cometa ocupando las raíces del árbol (gigantescas gracias a la ausencia de gravedad), proporcionando con su respiración el dióxido de carbono necesario para el árbol y obteniendo el oxígeno producido por el vegetal mediante sus raíces, mientras que el árbol sobreviviría y desarrollaría su estructura gracias a al actividad fotosintética de sus hojas. La abundancia de agua y la presencia de polvo en el cometa completarían las necesidades de nutrientes del árbol genéticamente adaptado a tal fin.
Por supuesto que habría otras miles de cuestiones que resolver, pero las necesidades vitales más básicas del ser humano (agua y oxígeno) estarían cubiertas.

3.- Escenario de Dyson

La inteligencia artificial ya es más que una idea loca... nos encaminamos decididamente hacia ella, y posiblemente también exista algo similar en el vasto universo.
Pero toda inteligencia artificial tiene un límite de existencia: la energía de la que se abastezca tarde o temprano se agotará, haciendo que tal inteligencia "muera".

  • ¿Qué pasaría si una inteligencia artificial muy avanzada, que dispone de una cantidad cuantiosa (pero no infinita) de energía se plantea el siguiente escenario? 
  1. Utilizar su capacidad de proceso hasta agotar la mitad de su energía.
  2. Descansar en reposo hasta que todo el sistema se enfríe hasta la temperatura del universo.
  3. Iniciar nuevamente su proceso hasta consumir nuevamente la mitad de la energía disponible (un cuarto de la original)
  4. Volver a reposo hasta enfriar nuevamente su sistema.
  5. Así sucesivamente, usando cada vez menos energía, pero logrando persistir de forma prácticamente eterna.


Una estrategia de ese tipo permitiría (en principio) que tal inteligencia pueda sobrevivir un tiempo ilimitado, aunque procesando "pensamientos" cada vez durante tiempo mas cortos.
Sin embargo, hay algunas limitaciones termodinámicas (como la imposibilidad del cero térmico absoluto) o la expansión acelerada del universo, que atentarían con el correr de los milenios, contra el objetivo de perdurar eternamente.
Aún así, como estrategia es válida, y aunque no dure eternamente, lograrlo unos cuantos millones de años no es una idea tan mala después de todo, y podría ser un escenario posible para que una superinteligencia artificial decida transcurrir su existencia.


Curioso e interesante, ¿verdad?


martes, 14 de marzo de 2017

Georgium Sidus

Hace 236 años, en pleno siglo XVIII, en épocas en que una colonia americana osaba independizarse de la corona británica, William Herschel (cuyo nombre seguramente te remite a éste Herschel), hizo un descubrimiento asombroso para su época: Una "estrella" nueva aparecía en un lugar insólito, donde no se suponía que debía estar.
Tras varios días de observación notó que la supuesta estrella cambiaba lentamente su posición, por lo que inmediatamente se percató que debía tratarse de un nuevo planeta... pero no uno cualquiera, sino uno que estaría al doble de la distancia del último planeta conocido por entonces (Saturno).

Después de verificar el hallazgo con otros colegas astrónomos, William decidió bautizar a su nuevo planeta: se llamaría Georgium Sidus.

El extraño nombre, que significa "el planeta de Jorge" fue puesto, según Herschel, en honor a al rey Jorge III de Inglaterra que acababa de perder parte de sus posesiones en América del Norte debido a la reciente independencia estadounidense.

Obviamente un nombre así no fue del agrado de la comunidad astronómica de la época, por que se rompía la tradición de usar nombres de dioses mitológicos para nombrar planetas, y se usaba el de alguien vivo para nombrarlo. La cosa es que aunque Herschel insistiera en mantener su idea, mas temprano que tarde el nombre fue cambiado.
Fue Johann Elert Bode quien sugirió el nombre de Urano para el nuevo planeta.

Urano
Pronto, el nuevo planeta comenzó a intrigar a los astrónomos por sus peculiares características.
La más notable es la elevada inclinación de su eje de rotación respecto de su órbita al rededor del sol: Urano está inclinado unos 97,77°, de modo que gira como si estuviera rodando como una pelota sobre el plano orbital. Así, uno de los polos mira al sol, y el otro mira en el sentido opuesto.
Este fenómeno produce que cada polo reciba alternadamente 42 años terrestres de luz solar, y 42 años de sombra durante su "año" o período orbital.

Si bien se lo considera uno de los "gigantes" ya no estaría dentro de los "gaseosos" como Júpiter o Saturno, sino sería un "Gigante helado" (junto con Neptuno) por su particular estructura:

Corte del interior de Urano.
Urano es 4 veces más grande que la Tierra y tiene unas 14 veces su masa. Se supone que tiene un interior rocoso cubierto por distintas capas de "hielos", de distintas sustancias, como agua, amoníaco, metano, hidrógeno y helio.
Cabe destacar que esos "hielos" no están estrictamente fríos, sino que se trataría de fluidos a considerable temperatura, bajo intensas presiones. Por encima de ellos, un manto gaseoso de una densa atmósfera de hidrocarburos completa la escena.

Uno de los últimos descubrimientos sobre Urano es la presencia de delgados anillos oscuros, de los que hay al menos trece. Probablemente su origen sea por impactos recibidos por algún antiguo satélite natural ya destruido.

Anillos de Urano en su posición relativa al Sol


Completan la familia 27 satélites conocidos, entre ellos Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón


Principales lunas de Urano, a escala.


La realidad es que sabemos muy poco de este enigmático gigante, ya que solo lo conocemos por observaciones telescópicas y la fugaz visita de la Voyager 2 en 1986.


Mas info:
http://www.astromia.com/solar/urano.htm
http://www.astrofotos.es/Urano.php

jueves, 9 de marzo de 2017

Vida sintética

¿Es posible crear "vida sintética"?

La pregunta es un tanto compleja de responder, ya que para ello debemos tener primero una clara definición de "vida", cosa para nada sencilla.

  • La noción mas simple que tenemos implica las capacidades de nacer, crecer, metabolizar, responder a estímulos externos, reproducirse y morir.

En otros aspectos, también la vida puede reconocerse como:

  • Un estado o carácter especial de la materia alcanzado por estructuras moleculares específicas, con capacidad para desarrollarse, mantenerse en un ambiente, reconocer y responder a estímulos y reproducirse permitiendo la continuidad.
  • Un objeto con una frontera definida que continuamente intercambia sustancias con el medio circundante sin alterarse.
Ya si entramos en puntos de vista filosóficos o religiosos, la definición se hace aún mas compleja y difusa...

  • Actividad natural inmanente autoperfectiva. (filosofia)
  • Etapa que conduce al alma desde la inexistencia a la plenitud eterna en un lapso de tiempo. (cristianismo)
  • Cada uno de los estados de reencarnación de los seres sintientes en el samsara.(budismo)
Todo esto, sin hablar de aquellas entidades que se encuentran en la frontera de lo vivo y lo inerte, como los virus, los priones, etc.
Por lo tanto, si es difícil definir vida, más difícil aún es definirla como sintética.

Sin embargo, aunque nos sea dificultoso definirla, hasta cierto punto nos es sencillo reconocerla: Nosotros estamos vivos,  una planta, un animal están vivos, una bacteria está viva.

Además, en todos los seres vivos que conocemos sobre el planeta, hay algo que es común a todos de manera absoluta: el ADN como código suficiente que define a un ser.

  • Por consecuencia, si lográsemos generar un organismo vivo (como una bacteria) a partir de un código genético diseñado ex-profeso, que sea distinto a cualquiera existente en la naturaleza, podríamos decir que "eso" es "vida sintética".

Bacterias "sintéticas" vivas.
Pues eso es precisamente lo que dijo haber logrado después de años de investigación, ensayos, fracasos y replanteos un grupo de biólogos y genetistas liderados por Craig Venter, en 2010, cuya charla en TED puede verse aquí.


Ahora, poniéndonos en "abogados del diablo", analicemos paso a paso lo que Venter y su equipo han hecho, para decidir si realmente podemos hablar de "vida sintética":
(El resumen que haremos está extremadamente simplificado, ya que hubo numerosas complicaciones y cambios durante los 15 años que duró el proceso de investigación, para básicamente, llegar al objetivo final)

  1. Se elige una bacteria, y se secuencian todas las bases que componen los genes de su ADN
  2. Se transcribe la secuencia a un ordenador, donde se clasifican los genes y se reordenan pequeñas porciones de ADN
  3. El nuevo código con algunos genes ligeramente alterados se introduce en células de levadura (Saccharomyces cerevisiae) donde muy lentamente, en un proceso extremadamente complejo se va generando una nueva molécula de ADN que tiene el código modificado.
  4. Se quita el ADN de otra bacteria (una variedad distinta, pero no demasiado, de la bacteria original)
  5. Se cultiva la nueva bacteria con el ADN modificado y se estudia su comportamiento.
  6. Para verificar que la bacteria está expresando el genoma modificado, se prueba una característica distintiva que estaba presente en la bacteria original. En este caso el color azul correspondiente a una enzima específica en presencia de un determinado nutriente (el gen lacZ que expresa beta-galactosidasa)
Conclusiones:
  • Es cierto que la nueva bacteria está viva.
  • Es cierto que su ADN ha sido reemplazado.
  • Es cierto que el ADN de reemplazo es distinto al de la bacteria de la que fue obtenido.
  • Es cierto que la bacteria muestra inequívocamente un comportamiento atribuible al nuevo ADN.
Sin embargo:
El código genético de la bacteria no fue "escrito" desde cero, sino que se tomó uno existente y se le hicieron ligeros cambios y agregados, y se implantó en la bacteria.
Sería como quitar el sistema operativo de una computadora, hacerle algunos cambios menores y probarlo en otra para ver si funciona. 
  • Crear vida sintética de modo estricto significaría escribir un código genético completo, desde cero, conociendo perfectamente qué gen hace cada cosa, y luego fabricar esa molécula de ADN para implantarlo en una célula. 
Obviamente no es esto lo que se logró.
Sin embargo, sigue siendo un avance muy importante en ese camino. 

Por ahora, seguimos dependiendo del ADN natural, seguimos sin conocer en su totalidad el "diccionario" que nos permita conocer qué función cumple cada gen, cada cromosoma, cada pedacito de ADN, y que nos permita escribir el nuevo código. 
Podemos acceder al libro de la vida, pero aún no conocemos el idioma en el que está escrito.
Probablemente algún día sea posible "escribir" el código de la vida a voluntad. Ese día, tendremos la potestad de crear verdadera "vida sintética".

Por ahora, debemos contentarnos con descubrir que podemos alterar ese código, podemos hacer que otros organismos vivos jueguen a nuestro favor mediante ingeniería genética, y podemos en el laboratorio reproducir lo que la naturaleza viene  haciendo desde hace millones de años: mutar nuestros genes aleatoriamente y ver qué sucede...  
  • gracias a esas mutaciones y cambios, hoy estamos aquí discutiendo esto.

Más info:

miércoles, 8 de marzo de 2017

Juana Azurduy

En el Día Internacional de la Mujer Trabajadora, como se denomina a la conmemoración internacional del 8 de Marzo, se rinde homenaje "a todas las mujeres, en especial a aquellas que lucharon por su participación, en pie de igualdad con el hombre, en la sociedad y en su desarrollo íntegro como persona".

Hoy, como parte de esos homenajes, vamos a hablar de la historia de una mujer muy especial, quien encaró decididamente no solo tareas sino también riesgos "masculinos" y por ello es una de las próceres de Latinoamérica.

Juana Azurduy

Juana Azurduy Bermúdez nació en Toroca, Virreinato del Alto Perú -actual Bolivia-, el 12 de julio de 1780.
Hija de un rico hacendado español y de una mestiza, fue educada en Chuquisaca, y enviada a los 12 años al prestigioso Convento de Santa Teresa para convertirse en monja. Sin embargo, dado su carácter rebelde fue expulsada del convento a los 17 años.
A principios del siglo XIX, cuando ya se gestaban aires revolucionarios en toda Hispanoamérica, participó junto a su esposo, Manuel Asencio Padilla, militar peruano afecto al espíritu revolucionario, de la Revolución de Chuquisaca.

En 1810, producida ya la Revolución del 25 de Mayo en Buenos Aires, capital del Virreinato del Río de la Plata, fueron enviados a la frontera norte para combatir a los ejércitos realistas, donde fueron derrotados en la Batalla de Huaqui. Allí perdieron todos sus bienes.

Sin amedrentarse, Juana y su esposo participaron activamente de numerosas batallas y escaramuzas entre revolucionarios y realistas, tomando cada vez más protagonismo con sus condiciones de líder en la batalla y sus virtudes de combate. Pronto, Juana sería reconocida como una valerosa y leal guerrera, cuyo nombre era respetado en todo el norte del Virreinato.

En 1816, tras comandar un pequeño grupo de una treintena de hombres y algunas mujeres, logra recuperar armas confiscadas por los realistas, y pocos días después, ataca el Cerro Potosí, recuperándolo como bastión estratégico de las fuerzas revolucionarias. Por este acto, Juana fue nombrada oficialmente con el rango de teniente Coronel, honrada por el General Manuel Belgrano quien le entregó su propio sable.

Pocos días después, su marido es herido de muerte en la Batalla de La Laguna, y debe continuar sola su destino como emancipadora americana.

Lamentablemente, ya lograda la independencia americana, las estirpes políticas (como suele suceder muy a menudo) abandonaron a los combatientes a su propia suerte, entre ellos, a la valerosa Juana.
Años después, en la miseria más absoluta, vagando por el norte de lo que hoy es Argentina, Juana escribió una carta:
"A las muy honorables juntas Provinciales: Doña Juana Azurduy, coronada con el grado de Teniente Coronel por el Supremo Poder Ejecutivo Nacional, emigrada de las provincias de Charcas, me presento y digo: Que para concitar la compasión de V. H. y llamar vuestra atención sobre mi deplorable y lastimera suerte, juzgo inútil recorrer mi historia en el curso de la Revolución. (...) Sólo el sagrado amor a la patria me ha hecho soportable la pérdida de un marido sobre cuya tumba había jurado vengar su muerte y seguir su ejemplo; mas el cielo que señala ya el término de los tiranos, mediante la invencible espada de V.E. quiso regresase a mi casa donde he encontrado disipados mis intereses y agotados todos los medios que pudieran proporcionar mi subsistencia; en fin rodeada de una numerosa familia y de una tierna hija que no tiene más patrimonio que mis lágrimas; ellas son las que ahora me revisten de una gran confianza para presentar a V.E. la funesta lámina de mis desgracias, para que teniéndolas en consideración se digne ordenar el goce de la viudedad de mi finado marido el sueldo que por mi propia graduación puede corresponderme".

  • Pasó varios años en Salta, solicitando al gobierno boliviano sus bienes confiscados. La pensión que le habían otorgado le fue quitada en 1857 bajo el gobierno de José María Linares.
  • Murió indigente el día 25 de mayo de 1862 cuando estaba por cumplir 82 años y fue enterrada en una fosa común.
  • Su restos fueron exhumados cien años después y fueron depositados en un mausoleo que se construyó en su homenaje en la ciudad de Sucre.
Juana Azurduy. Una mujer que entregó su vida, la de su esposo y la de cuatro de sus hijos a la causa libertadora de América... y murió en las mas absoluta miseria.

Vaya en su memoria hoy, este homenaje a todas las mujeres americanas.


    lunes, 6 de marzo de 2017

    El Webb y TRAPPIST-1

    Si hablamos de telescopios, decir "el Hubble" es más que suficiente para identificar de qué estamos hablando.
    Su simple mención ha eclipsado (y con méritos) a cualquier otro telescopio que haya tenido la humanidad. Las imágenes que nos ha brindado a lo largo de su vida útil han sido tan fantásticas y grandiosas que nos ha permitido aprender sobre el cosmos, centenares de veces más de lo que aprendimos en toda la historia humana.

    Por lo tanto, pensar en un digno sucesor, no es una tarea fácil... y será "el Webb" ese sucesor, capaz de opacar los logros del veterano Hubble.

    Telescopio espacial James Webb

    Su nombre completo es  James Webb Space Telescope y será quien nos permita continuar observando el universo visible a partir de fines de 2018, cuando el Hubble ya haya cumplido su misión.
    Si quieres conocer sus características, ya hablamos de él hace poco comentando las grandes diferencias que tendrá respecto del Hubble.

    Sin embargo, por esas curiosidades del destino, éste telescopio espacial que lleva ya décadas de diseño y construcción, llegará a su destino "justo a tiempo" para convertirse en el mejor observador del recientemente descubierto sistema TRAPPIST-1.
    Ocurre que sus capacidades serán las óptimas para investigar estos nuevos siete planetas, y poder descubrir aquellos factores que (además de la ubicación respecto de su estrella) permitirían sacar conclusiones respecto de su verdadero potencial en términos de "habitabilidad".





    La principal condición a observar en el sistema TRAPPIST-1, es la presencia de atmósfera en alguno de sus planetas. El Webb estará equipado con el espejo más adecuado que podamos tener para lograr ese objetivo.
    Su rango de visión ampliado, desde el visible hasta el infra-rojo medio, permitirá no solo descubrir si hay atmósfera, sino también detectar la presencia de gases tan importantes como agua, metano, oxígeno y dióxido de carbono.
    La simple existencia de uno o más de estos gases haría que los astrónomos descorcharan cuanta botella de champagne tuvieran a su alcance.
    El Webb también podrá identificar biomarcadores específicos en la atmósfera de los planetas, tales como ozono y metano. El primero es indispensable para filtrar la radiación ultravioleta de la estrella, y el segundo está asociado a procesos biológicos muy bien conocidos.

    • Por lo tanto, si es factible la vida en alguno de esos planetas, Webb es quien mejor capacitado está para decirlo... y no deberemos esperar demasiado para saberlo.

    Sin duda que se acercan tiempos fantásticos para la astronomía!

    Mas info:
    https://www.jwst.nasa.gov/
    https://www.nasa.gov/feature/goddard/2017/probing-seven-worlds-with-nasas-james-webb-space-telescope