martes, 25 de abril de 2017

Cuídate de los titulares científicos!

Un titular científico vende.

Bueno, no cualquiera, pero si es suficientemente impactante, seguro que sí, y los medios lo saben.
De allí, a que otros medios en internet lo viralicen hay solo un paso... y pronto lo tendrás hasta en los mensajes de WhatsApp de tus contactos.

Cuando algo así acontece, el mundo se entera por todos los medios (tradicionales y virtuales) de la gran noticia... aunque no sea exactamente cierta.

Eso es lo que ocurrió hace pocos días con un titular bastante sorprendente:
Crean un objeto con "masa negativa"

Fuente de la imagen

Cosa que de por sí ya es capaz de crear un revuelo mediático: ¿Como que "masa negativa"? ¿Qué se supone que es eso?
Pero como con el título no alcanza, hay que poner un subtítulo que aumente el suspenso:
"va para el lado contrario al que lo empujas y desafía las leyes físicas de Isaac Newton"
Aquí ya el éxito está asegurado.
Si alguien no entiende lo de "masa negativa", el subtítulo seguro que lo va a conmocionar... ¡Newton estaba equivocado! ¡se mueve para el lado contrario para el que lo empujas!

La red de redes ya no puede resistirse y lo replica hasta el hartazgo...
Misión cumplida... pero, exactamente, ¿qué es lo que han encontrado?

Un mínimo de pensamiento crítico que pongamos en juego nos hará prender unas cuantas luces rojas en nuestras cabecitas, ante la sospecha de que la mona no es como la pintan...
No es tan sencillo andar afirmando por allí que Newton es un pelele que no sabe nada, y menos aún que cuando empujas algo se mueve tozudamente en contra tuyo sin tener pruebas contundentes que lo demuestren... salvo que la realidad sea un poquito distinta, y esas frases no reflejen exactamente lo ocurrido.

Por suerte nuestro buen amigo Francis Villatoro, mejor conocido como "la mula Francis" viene al rescate a iluminarnos, y nos explica ciertos "detalles" sobre el susodicho experimento:

El título de su entrada en Naukas al respecto, ya aclara un poco el tema:
Masa efectiva negativa en un condensado de Bose-Einstein superfluido
Fuente de la imagen

Bien. Ya no es cualquier objeto, ni es simple "masa"... ya hay algunos detalles a considerar.
En palabras simples (si es que se puede hacer tal cosa) trataremos de aproximarnos a una explicación mundana de lo logrado en el experimento:

Un "condensado de Bosse Einstein" es un estado cuántico en que un grupo de átomos de un gas, al enfriarse hasta casi, casi, casi, el cero absoluto, "magicamente" se comportan como si fueran un solo átomo, manifestándose en ese estado tan particular predicho por los gigantes de marras.
El comportamiento de ese "único átomo" gigante, puede ser definido cuánticamente como una onda (por aquello de la dualidad onda-partícula) presentando propiedades que le son características.

En ese estado tan particular, la materia presenta ciertas características estadísticas, que en física de estado sólido se asumen con el ambiguo nombre de "masa efectiva", y que si bien tienen cierta relación con el concepto físico de "masa" tal y cual lo estudiamos en la escuela, no es exactamente lo mismo, sino un nombre dado a un fenómeno estadístico. Puede considerarse como una constante de un material, cuyo valor depende del experimento concreto que lo involucre, y que se mide en unidades similares a la que se usa para medir la masa de las partículas subatómicas.

Entonces:

  • Lo que se encontró es un condensado de Bose-Einstein donde, en ciertas condiciones muy particulares, su parámetro de masa efectiva presentó valores negativos.

Claro, si el titular de los medios hubiera sido ese, seguramente no estarías leyendo esto.

Por lo tanto:

  • No es un objeto. Es un grupo ínfimo de átomos llevados a condiciones muy extremas durante brevísimos instantes.
  • No crearon masa negativa. Determinaron valores negativos en condiciones extremas de laboratorio para cierto parámetro estadístico relacionado con la masa de esos átomos. 
  • No lo empujas y se vuelve en contra de tí. De hecho no puedes "empujar" un condensado de Bose-Einstein. 
  • No desafía la leyes de Newton ni las leyes de ningún otro gigante de nuestra ciencia. En realidad se comporta tal y como lo predicen las leyes que gobiernan los estados cuánticos de la materia. No tiene sentido hablar de leyes de la gravitación para objetos cuánticos, ni de fuerzas aplicadas como si se tratara de una pelota que cae o un automóvil que acelera.

Citando a Francisco Villatoro:
En resumen, un interesante trabajo que llamará la atención de muchos por el uso del término masa negativa. Repito, que nadie se engañe, no tiene nada que ver con el concepto de masa que se usa en mecánica newtoniana. La masa efectiva es un concepto muy usado en el estudio de ondas en materia condensada y física del estado sólido. Baste recordar que en el famoso grafeno las ondas de electrones se propagan con masa efectiva nula.
 Resumiendo:

  • Si lees un titular "científico" rimbombante, prende todas tus alarmas, y evita difundirlo en tus redes sociales hasta que estés muy seguro de qué se trata.

Mas info:
http://francis.naukas.com/2017/04/12/masa-efectiva-negativa-en-un-condensado-de-bose-einstein/
https://arxiv.org/abs/1612.04055
https://news.wsu.edu/2017/04/10/negative-mass-created-at-wsu/

1 comentario:

  1. Muy bien, felicitaciones por la labor desasnadora que realizas. En estos tiempos en que la nube está plagada de tantas mentiras.

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